Dean Richards: “Englanti osoitti kiinnostusta. En halua viihdyttää sitä nyt “

On olemassa loputtoman avoin viisaus, joka voidaan louhtaa, jos valitset oikean aiheen. Richards on viettänyt 14 vuotta Rugbyn korkean profiilin johtajana kauemmin kuin kukaan muu; se on 30 vuotta siitä lähtien, kun hän voitti ensimmäisen Englannin korkinsa ja melkein 35 vuotta siitä lähtien, kun hän ensin pelasi Leicesterille. Kukaan ei ole ollut vaihtelevampi rugby odyssey – Hinckley-poliisilta Newcastle, British Lion tai Bloodgate – tai muuttunut niin suhteellisen vähän matkalla. Vanha koulu on, ja siellä on Deano, sukkiainen legenda, joka enimmäkseen kirjoitti oppimäärän.

Tämä on mies, joka vanhan kumppaninsa Jason Leonardin mukaan kerran löi haaveilevan Ross Kempin Grant Mitchell EastEndersista – ennen kuolemattoman linjan toimittamista: “Ota tämä.Veljesi ei ole sinun kanssasi nyt. “Brian Moore muistelee, että hän ja Richards astuivat pois Australiasta ennen vuoden 1987 Rugby World Cupia yllään vastaavasti Mikhail Gorbacsov ja Ronald Reaganin kasvohoitoja. 18-vuotiaana – hänet menetti Roanne Ranskassa, jossa hän pelasi paikallista rugbya ja ansaitsi elantonsa puhdistamalla linja-autoita lastausmoottorit autotehdas. “En ole koskaan luopunut tekemästä sellaista asiaa.Se ei ole koskaan häiritse minua vähiten. “

Kolme vuosikymmentä, ennen sunnuntain kokousta entisen klubinsa Leicesterin kanssa, nykypäivän ups-ja-comers eivät välttämättä tiedä mikä hieno pelaaja Richards oli; yksi askel eteenpäin pelistä riippumatta siitä, onko se rugby tai pokeri, idiosynkratic No8, joka pelasi 314 peliä Tigereille, 48 Testiä Englannille ja kuusi muuta lioneille. Se oli masentava aika kaikille, kun Bloodgate-haureus vuodelta 2009 pilkotti lakan maineestaan. “Onko helppo lähteä aikaisemmin? Ei oikeastaan, koska muistat jatkuvasti siitä, hän sanoo. “Sinä muistat itseäsi melko usein; se ei enää tapahdu uudelleen. “Facebook Twitter Pinterest Richards voitti Heineken Cupsin takaisin Leicester Tigersin valmentajana.Kuva: Tom Jenkins for the Guardian

Se on vesi Tyne -sillan alla; Clapham Junction -verkkokaupasta ostetut verikapselit, hirveän sotkuinen laskeuma, dramaattinen kolmen vuoden keskeyttäminen. Auringonlaskun keskivaiheen lounasaikaan Kingstonin puistossa, niin Richards vielä tuntuu hieman mustelmalta. “Bloodgate on jo kauan sitten, mutta minusta tuntui hieman haavoittunut, koska aikomukseni eivät olleet sitä, mitä kuvasivat. En ole koskaan sanonut, miksi asiat tapahtuivat ja en todennäköisesti koskaan tee, mutta se oli valtava, valtava virhe. Voit pysytellä sitä ja pohtia sitä tai voit laittaa sen taakse. “

Mikä osittain on se, miksi 53-vuotias vielä taistelee Valioliigan taistelussa, jossa kalaa pyydetään ja nautitaan Northumberlandin maasta elämään.Hän kertoo, että rugby-johtajan työ ei ole koskaan ollut vaativampaa – “Sinä olet paljon vastuullisempi kuin koskaan ennen; se vie enemmän aikaa “, mutta myöntää jatkuvalle soikea-pallo-riippuvuudelle. “Rakastan vain peliä. Jos olin ajamassa tiellä ja näki oikealla puolella pelaavan rugby-pelin, olisin vetäytynyt ja katselin sitä.En usko, että monet muut tekevät niin. “Rugby Union: puhuu pisteitä viikonlopun Valioliigan toiminnasta Lue lisää

Se tekee Richardsin viranomaisen useimmista englantilaisen pelin osa-alueista; hän valittaa erityisesti liigojen kielteisiä vaikutuksia alemman tason klubeihin. “Ihmiset alkoivat maksaa pelaajia, kun ei tarvinnut”, hän sanoo. “Syyttäen Rugby-jalkapalloliittoa siitä, että se ei ole ottanut [vahvempaa] asentoa aiemmin.” Hän on yhtä vakuuttunut siitä, että RFU: n pitäisi tehdä enemmän auttamaan päävalmentajia kiivetä pyramidissa – “En näe heitä reittiä” – ja -arkistaa, miten nuoret pelaajat kasvatetaan. “Olen aina ollut vilpitön usko edistämiseen ja karkotukseen, mutta kahden viime vuoden aikana olen mennyt yhä enemmän vastaan.Pelaajien taitotasoja ei voi laajentaa, koska etsit jatkuvasti muita asioita. “Richardsin omat Englannin valmennuspyrkimykset ovat menneet kauan, vaikka hänen silmänsä pelaaja pysyy tunnetusti terävinä. “En koskaan halunnut sitä. Kun olin Quinsissä, sopimuksessani oli lauseke, jonka mukaan jos Englanti joutuisi koputtamaan, heidän olisi maksettava klubille julkistamaton maksu “, hän sanoo. “Mark Evans soitti jonain päivänä ja sanoi:” Englanti ovat olleet kosketuksissa, oletko kiinnostunut? “Sanoin ei. Se oli suunnilleen ajan, jolloin Martin Johnson sai työn. Se ei tarkoita, että olin kuritettu, mutta he osoittivat kiinnostusta. En halua edes viihdyttää sitä näinä päivinä. Se vaatii erityishenkilön haluamaan Englannin työtä ja sinun täytyy rakastaa mediaa, joka ei ole minun voimani.Se ei ole seurausta siitä, mitä tapahtui ollessani Quinsissä tai Leicesterissä. Se on vain kuka minä olen. “

Myös hänellä ei ole mitään halua palata Leicesteriin, kun hän on mennyt Welford Roadin kuninkaasta -” Deano! Deano! “- vapautetaan vuonna 2004 23-vuotisen liiton jälkeen. “Se päättyi aina niin. Oli paljon egoja puolelta ja myös laudalta. Kun Englanti voitti MM-kisat, odotukset muuttuivat hyvin erilaisiksi. “Richards halusi, että kaikki keskittyisivät uudelleen Leicesterin sijasta Englannin kunniaan:” Ennen peliä järjestettiin päivällinen, jossa MM-kisojen aikakausi oli. Sanoin, että halusin pelaajat kotiin aikaisin. Tietyt hallituksen jäsenet eivät pitäneet siitä. Viimeisenä vuotena budjettia leikattiin. Minulle kerrottiin, minulle annettiin yksi fysioterapeutti ja yksi hoitoaine.Se oli hyvin outoa, mutta se on kaikki menneisyydessä. Voit siirtyä elämässä, eikö niin? Minulla on vielä ystäviä ja suhteita Leicestershiressä, mutta en ole asunut siellä 12 vuotta. “

Hänen tärkeysjärjestyksensä on nyt hänen nykyiset työnantajansa -” Olisin toivonut Newcastlen Falconsia noustakseen pöydälle ja voittaa otsikko “- ja helpottaa turvattua 53 pisteen pyyheliput Bath viime lauantaina. Mitä tahansa tapahtuu, Richards pysyy itsepäisesti uskollisena niille, jotka pitävät uskoa häneen ja ennen kaikkea rugby-peliin. “Luulen, että se on loistava urheilu. Olen aina tehnyt ja, kunnes joku muuttaa sitä dramaattisesti, se on aina. Pelaat nautintoa; menettää sen ja et voi myös mennä kentällä.Yhteiskunta on muuttunut massiivisesti, mutta silti on oltava osa hauskaa. “

Deano on aina ollut enemmän kuin hän haluaa päästä.